Plant-based on a budget | Alimentação à base de plantas econômica

Plant-based on a budget | Alimentação à base de plantas econômica

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People have many misconceptions about following a plant-based or vegan diet. One of them is that it’s expensive, and it couldn’t be further from the truth. My grocery bills went down considerably after I went plant-based.

Yes, if you’re buying prepared food, it will cost more. On top of that, many brands take advantage of the myth that vegan=healthy and use this to upsell their products. The truth is, with the right information, it’s easy to follow a healthy plant-based diet and stay on budget. Here are my favourite tricks.

Make the most of a whole-food plant-based diet

While there are many proven benefits of following a plant-based diet, like reducing blood sugar levels and blood pressure, if the diet is not balanced, you won’t see many benefits. You can’t expect to eat processed food all the time and be healthy, let alone save money doing so. What will help you become healthier and save money is to eat fresh and unprocessed food, preferably homecooked.

Learn how to cook

This is true for everyone: making food at home saves a lot of money. Many of us don’t have a lot of time to cook, while others don’t enjoy doing it at all. But if you’re committed to eating healthy and saving money while doing it, this is a crucial step. So you need to find an alternative that works for you.

While I love cooking, I don’t always have the time or energy to do it every day, especially during the week. My alternative is meal prepping. I make food on the weekend, and I freeze my portions for the week. Even when I have enough food for the following week, I still make a batch of something new. It ensures I always have variety, as well as something ready to go when I’m hungry. After all, how many times have you ordered takeout just because it’s easy?

Invest in appliances you’ll use

You decided you’re making your meals. Amazing! But let’s simplify it. It’s not because we’re committed to eating healthy and on a budget that we want to spend our entire weekends in the kitchen. While I have a range of small appliances, including an ice-cream maker I use a few times every summer, my InstantPot and multiprocessor are the things I can’t live without. So if your budget or space are limited, invest on things that will actually help you in the kitchen.

Buy local

When I lived in Brazil, I used to go to the flea market every week to get produce. I loved finding different ingredients and trying new vegetables or fruit. On top of that, I was supporting local farmers and eating seasonally. When I moved to Toronto, the lack of variety was a bit shocking. Yes, you can find anything here, but I’m not paying $2 for one mango. So I learned how to work around it. I try to shop in my neighbourhood. There is always a small grocery store, and it surprised me how much I saved by buying there. It also helped me add variety to my menu, since for the most part, what’s available is seasonal.

Find balance

It’s easy for someone to say you should do one thing or another, but only you know your time and resource constraints. The important thing is to find a happy medium. Ask yourself: what matters the most to me – time, cost or convenience? The answer will help guide your choices. I hated making almond butter at home. So now I buy it. The price difference between raw almonds and almond butter is so insignificant that it’s not worth all the time and effort I used to put into making it.

Do some research

I like having variety, but I don’t want to spend any more than I have to. So I do my homework, and I buy different items from different stores. I take advantage of weekly sales, bulk stores, coupons, and subscription discounts. If I can buy everything I want and still save some money in the process, even better!

Buy staple foods in bulk

I want my day-to-day to be as simple as possible. So whenever I can, I buy in bulk. Especially beans and legumes, since I don’t mind cooking them and they are one of the main protein sources of my diet. I got a bag of chickpeas for $8 seven months ago, and I think I’m not even halfway through it. You can’t go wrong with a year’s supply of chickpeas for under $10. The same goes for beans, lentils, dried fruit, nuts and seeds. If it’s something I use often, and it won’t spoil, I buy in bulk.

What are your favourite ways of saving? Share in the comments!

Alimentação à base de plantas econômica

Muitas pessoas tem ideas erradas de uma dieta à base de plantas ou vegana. Uma dela é que é caro e isso é muito longe da verdade. O custo das minhas compras diminuiu bastante depois que eu passei a seguir essa dieta.

Claro que se você comprar comida pronta, vai sair mais caro. Além disso, várias marcas se aproveitam da ideia de que vegano=saudável pra cobrar mais por seus produtos. A verdade é que com as informações certas, é fácil seguir uma dieta à base de plantas saudável e se manter no orçamento. Essas são algumas das minha dicas preferidas.

Aproveite o máximo da dieta à base de plantas

A dieta à base de plantas tem vários benefícios comprovados, como reduzir os níveis de açúcar no sangue e a pressão sanguínea, mas se a sua dieta não for balanceada, você não vai ver muitos benefícios. Não dá pra comer comida industrializada o tempo todo e querer ser saudável, muito menos economizar. O que vai te ajudar a ser mais saudável e economizar é comer comida fresca, não industrializada e de preferência feita em casa.

Aprenda a cozinhar

Isso é verdade pra todo mundo: cozinhar em casa é uma das maiores economias que você pode fazer. Muita gente não tem tempo pra cozinhar e outros não gostam de cozinhar. Mas se você está comprometido a ter uma alimentação saudável e economizar no processo, esse é um passo crucial. Por isso, você precisa de encontrar uma alternativa que funcione pra você.

Apesar de adorar cozinhar, eu nem sempre tenho tempo ou disposição pra fazer comida todos os dias, principalmente durante a semana. Minha alternativa é cozinhar no final de semana e congelar as porções para durante a semana. Mesmo quando eu tenho comida suficiente pra semana seguinte, eu sempre faço alguma coisa diferente no fim de semana. Assim eu sempre tenho variedade e refeições prontas quando eu tiver com fome. Afinal, quantas vezes você já pediu comida só porque era mais fácil?

Invista em eletrodomésticos que você vai usar

Você decidiu que vai cozinhar. Maravilha! Mas vamos simplificar as coisas. Não é porque você se comprometeu a ter uma alimentação saudável e econômica que você vai passar seu fim de semana inteiro na cozinha. Apesar de ter vários eletrodomésticos, incluindo uma máquina de sorvete que eu uso duas ou três vezes no verão, meu InstantPot e meu processor são indispensáveis. Então, se seu orçamento ou espaço são limitados, invista no que vai realmente te ajudar na cozinha.

Compre produtos locais

Quando eu morava no Brasil eu ia na feira toda semana pra comprar frutas, verduras e legumes. Eu amava achar ingredientes diferentes e experimentar coisas novas. Além disso, eu estava ajudando os pequenos agricultores da região e comendo o que estava disponível naquela estação. Quando eu mudei pra Toronto, a falta de variedade foi um pouco chocante. Sim, você encontra tudo aqui, mas eu me recuso a pagar $2 por uma manga. Então eu aprendi a ir por outros caminhos. Eu tento comprar na minha vizinhança. Sempre tem uma lojinha pequena e eu me surpreendi quanto eu economiza comprando nessas lojas. Isso também me ajudou a ter mais variedade no meu cardápio, já que geralmente o que está disponível na loja são produtos da época.

Encontre um meio termo

É fácil pra outra pessoa dizer que você deve fazer uma coisa ou outra, mas só você sabe suas restrições de tempo e recursos. O mais importante é encontrar um meio termo. Pergunte a você mesmo: o que é mais importante pra mim – tempo, esforço ou conveniência? A resposta vai ajudar a escolher o melhor caminho pra você. Eu detestava fazer manteiga de amêndoas em casa. Por isso agora eu compro. A diferença de preço entre as amêndoas e a manteiga de amêndoa é tão insignificante que não compensava todo os esforço de fazer em casa.

Pesquise

Eu gosto de variedade, mas eu não quero gastar um centavo a mais do que o necessário. Então eu faço meu dever de casa e faço minhas compras em lojas diferentes. Eu aproveito promoções, lojas de atacado e cupons. Se eu posso comprar tudo o que eu quero e ainda economizar no processo, melhor ainda!

Compre alimentos básicos em atacado

Eu quero que meu dia-a-dia seja o mais simples possível. Por isso sempre que eu posso eu compro em atacado. Principalmente grãos já que eu não importo de cozinhar e eles são grande fonte de proteína na minha dieta. Eu comprei um saco de grão-de-bico há sete meses por $8 e eu acho que ainda tem metade. Não tem como errar gastando $10 por um ano de grão-de-bico. O mesmo vale pra feijão, lentilha, frutas secas, oleaginosas e sementes. Se é algo que eu uso sempre e não vai estragar, eu compre um quantidade.

E você? O que fazer pra economizar? Compartilhe nos comentários.

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